(22) Wat gebeurde er in Koeweit??

Wat gebeurde er in Koeweit..? In plaats van een dag aan het zwembad bij het hotel ontstaat ’s ochtends het plan om even een stukje langs het strand te lopen. Het is nog niet te warm in Koeweit en dus de ideale gelegenheid om er even op uit te trekken.

In de warmte van de zon en met de geur van de zee lopen we een aardig eindje en we vragen ons af of we het gaan redden om naar de Marina haven en mall te lopen. Shoppen of gewoon rondkijken en een beetje wandelen in de mall is een belangrijke vrijetijdsbesteding van mensen in Koeweit dus we verwachten dat daar wel wat gezelligheid is.

Maar ook op straat is er al veel gezelligheid. Mannen, vrouwen, kinderen, springkussens, trampolines.. Mensen op kleedjes in het gras, ze eten, ze drinken en kinderen spelen met waterpistolen en zwaaien met vlaggen met de kleuren van Koeweit. Dit tafereel verbaast mij want ik had gedacht dat mannen en vrouwen hier redelijk gescheiden door het leven gaan. Meestal zie je met name groepen mannen op straat en weinig vrouwen. Halverwege onze wandeling komen we een Nederlands gezin tegen, waar we mee in gesprek raken. De jongen werkt een jaar in Koeweit en zijn ouders zijn hier om hem te bezoeken. Van hem horen we dat het een belangrijke feestdag is, vandaag is het bevrijdingsdag en morgen onafhankelijkheidsdag.

National Day 2013

Hoe dichter we bij de Marina haven aankomen, hoe drukker het wordt. Vele auto’s rijden in een langzaam tempo aan ons voorbij en op straat lopen jongeren met enorme waterpistolen. Bevrijdingsdag wordt gevierd in een rijdende file van dui-zen-den auto´s door de hele stad, met als centraal punt de Marina haven. De auto’s gaan door een soort van levende wasstraat, en het is natuurlijk het allerleukst als mensen hun ramen open hebben…of als er mensen willen oversteken. We vragen ons dan ook even af of we echt naar de overkant van de straat willen.. en wagen de gok. Terwijl we tussen de vele auto´s doorlopen worden we nog redelijk ontzien, maar de straat is breed en we worden bijna aan de overkant heel ondeugend aangekeken door een groepje jongeren (je ziet ze denken.. kunnen we die vrouwelijke toeristen ook onder vuur nemen? En als er één schaap -en een glimlach van onze kant- over de dam is…dan word je nat!). Het is een hilarisch tafereel en al helemaal als je je bedenkt dat je ook saai en onwetend met je boek aan het zwembad had kunnen liggen!

 

20130323-173611.jpg20130323-173540.jpg

Supersoakers en gevechtsvliegtuigen

We lopen even door de mall, drinken een drankje op het terras bij de Marina haven en besluiten langzaam weer terug te lopen naar het hotel. Uit het niets horen we ineens het kabaal van gevechtsvliegtuigen boven ons. Jeetje…wat is dit?? Gaat dit wel goed? Zes stuks vliegen boven ons hoofd, recht omhoog…en steil naar beneden! Ahhh kippenvel!!! Al snel wordt duidelijk dat het om een airshow gaat, en niet zomaar eens! Duikvluchten, loopings, heel laag over de grond. Met open mond aanschouwen we een superspannende en spectaculaire luchtshow, de Fursan Al Emarat Air Show 2013. Zes vliegtuigen en één solist -die we maar Stef Stuntpiloot noemen vanwege zijn enge fratsen in de lucht- geven in zo’n twintig minuten een fantastische show weg. Helemaal voldaan lopen we uiteindelijk terug naar het hotel, om nog een paar keer geraakt te worden door een koude waterstraal… Wat een dag!

20130325-135218.jpg

20130323-173745.jpg

20130325-135155.jpg

Bevrijdingsdag

Bevrijdingsdag…hoe zat het ook alweer met de Golfoorlog? We weten het niet meer precies en daarom heb ik de details er nog even bij gezocht (hierbij een kort lesje geschiedenis..) Van 1980-1988 streed Irak tegen Iran. Irak was door die oorlog sterk verarmd en bleef zitten met miljarden schulden aan Koeweit en andere landen. Van de totale schuld van 90 miljard moest Irak 40 miljard terugbetalen aan Koeweit. Irak wilde Koeweit dwingen om die schulden kwijt te schelden maar de toenmalige Emir van Koeweit peinsde daar niet over, en dus beweerde Irak (Saddam) dat Koeweit illegaal olie aan Iraakse olievelden bij Basra onttrok. Irak zocht een reden om Koeweit onder druk te zetten, en trok zijn troepen aan de grens samen. Saddam viel aan en wilde Koeweit tot 19de provincie van Irak verklaren, want in Koeweit zat geld, vooral in de vorm van olie. Op 2 augustus 1990 viel het Iraakse leger Koeweit binnen en dat was het begin van de Golfoorlog van 1990-1991, waarin Koeweit op 26 februari 1991 door een internationale coalitie onder leiding van de Verenigde Staten werd bevrijd.

De dag erop is het onafhankelijkheidsdag, dan wordt gevierd dat Koeweit sinds 1961 volledig onafhankelijk is geworden van de Britten. Iedereen gaat de straat op en geniet daar met het gezin, familie en vrienden.. Wij zullen dit niet meer kunnen zien want aan het einde van de dag vertrekt ons vliegtuig alweer naar Amsterdam.

Ik heb niet meer aan het zwembad kunnen liggen en geen letter uit mijn boek gelezen, maar deze dag was het meer dan waard! Voldaan en toch ook uitgerust, en met een gezonde dosis Vitamine-D van het zonnetje, beginnen we die nacht weer aan de vlucht naar huis!

20130323-173811.jpg

Advertenties

(21) Kunnen Moslims wel vlees eten in het vliegtuig?

Vrijdagavond, ik ben met mijn hoofd al in Koeweit. Niet bij de weg ernaar toe, niet op Schiphol, niet in het vliegtuig, niet bij de passagiers die we aan boord krijgen… Na vier maanden Europa vliegen en aanhoudende kou in Nederland, zie ik mijzelf vooral en alleen maar liggen op een bedje in de zon!

Steward(ess) ook jouw droombaan?

Zaterdagnacht kleurt Nederland weer wit (kan dat..wit kleuren??) terwijl het in Koeweit een perfecte 24 graden en zonnig is. Wegwezen! Door de sneeuw loop ik zondag met mijn trolley naar het station en in de trein word ik aangesproken door een vader en zoon die voor me zitten. De jongen is 16 en het lijkt hem wel wat om te gaan vliegen, en is benieuwd hoe leuk het echt is. Ze vragen me het hemd van mijn lijf, niet alleen over waar ik naar toe ga, maar ook hoe oud je moet zijn om te solliciteren, welke opleiding hij het beste kan volgen en uiteindelijk of het echt allemaal zo mooi is als het lijkt. Vooral de laatste vraag kan ik (persoonlijk) met een ja beantwoorden, want ik vind het echt een droombaan, maar ik leg ook uit dat het geen vakantie is en dat je hard moet werken.

Ondertussen hoor ik verderop een moeder aan haar dochter vertellen dat er een stewardess in de trein zit, een échte! Ze legt haar dochter van een jaar of zes uit dat een stewardess goed zorgt voor de mensen in het vliegtuig. Wat een mooie omschrijving! Ik lach naar ze en het meisje komt me even van dichtbij bekijken. Ze is te verlegen om te praten en kruipt weer snel bij haar moeder op het bankje. Zorgen voor de mensen in het vliegtuig, dat is inderdaad wat je met liefde en gemak moet doen. Als het werk niet bij je past, dan weegt de safari in Zuid-Afrika of een dag aan het zwembad in Koeweit niet op tegen de lange werkdagen en het onregelmatige leven. Samen met je collega’s wil je iedereen een fijne en veilige vlucht geven. Als je daar moeite mee hebt,… dan is het geen droombaan.

Witte weilanden razen verder langs me heen en eenmaal op Schiphol aangekomen stop ik de warme winterjas van het uniform in mijn koffer, die heb ik de komende 2 dagen niet meer nodig!

Hoe zit het nou met die Moslim (halal) maaltijden aan boord?

Zondagmiddag vliegen we met een volle Airbus A330-200 naar Koeweit, in zo’n vijf uur rechtstreeks. “Would you like chicken or vegetarian pasta?” Het valt me op dat veel mensen de kip links laten liggen en voor de pasta gaan, zelfs als ik zeg dat de kip Halal is. Na zoveel rijen ben ik toch benieuwd… hoe zit dat nou? De man die ik deze vraag stel kijkt me raar aan en vraagt mij of ik niet bekend ben met Moslims.
…Ehhh. Nee sorry ik zit met m’n hoofd al in de zon, geen idee, Moslim?

Natuurlijk kennen we de richtlijnen, en het is zelfs zo dat alle maaltijden naar het Midden-Oosten geschikt zijn voor Moslims. Alles is halal, rein, en er is geen varkensvlees aan boord, dus ze kunnen alles eten maar kiezen voor de pasta. Ondanks de uitleg kiest het merendeel voor de pasta.  Zouden ze toch twijfelen aan de manier waarop de kip in het bakje is gekomen? Of spreek ik het woord halal helemaal verkeerd uit? (Op alle andere Intercontinentale vluchten kunnen Moslims tijdens het boeken van hun ticket aangeven dat ze een Moslim-meal willen of een Veg-meal, die dan speciaal gecaterd wordt)

Dankbaar werk maakt blij : – )

Na de maaltijd zijn we eindeloos met de duty free sales bezig want veel passagiers hebben een waardevoucher gekregen omdat de vlucht van de dag ervoor geannuleerd is. Deze vouchers kunnen ze inwisselen voor artikelen uit de duty-free kar en op een vlucht van vijf uur is het al flink doorpoten om alle service gedaan te krijgen, helemaal nu! Met een paar passagiers heb ik ondanks de drukke service toch een leuk gesprekje kunnen voeren. Dat maakt een vlucht altijd net wat leuker, je merkt dat de mensen het leuk vinden en daar word je zelf ook weer blij van!

Vlak voor de landing moeten we het vliegtuig extra opruimen, bij de laatste ronde moeten we alle lege flesjes wijn en bier uit de stoelzakken halen en uit onze crewtrolley moeten de plakjes ham voor op brood worden verwijderd (dat is de enige trolley waar geen halal-food in zit, omdat deze alleen voor de crew bestemd is). Alle trolleys waar nog bier, wijn of likeur inzit moeten verzegeld worden want alcohol is bij de wet verboden Koeweit.

Als ik naar mijn crewseat loop omdat we bijna gaan landen wenst één van de passagiers me alle goeds van God toe, omdat ik zo aardig voor hem ben geweest.

En dan zijn we in Koeweit! Misschien kan je het je nog herinneren uit de blog Slaapmutsen, het is de bestemming waar het nogal van de crew afhangt of er iets gedaan wordt, want een lekker wijntje kan mensen niet over de streep trekken om op de crewborrel te verschijnen. In de lobby wordt duidelijk dat iedereen direct naar zijn kamer gaat. Samen met een collega besluit ik na het ontbijt even langs het strand te lopen dat op ongeveer 10 minuten van het hotel ligt. Even weg van het hotel, een beetje van Koeweit zien en als we er genoeg van hebben alsnog lekker met dat boek aan het zwembad.

En dan ineens lig je helemaal niet aan het zwembad! Hoe de dag er uiteindelijk uit heeft gezien lezen jullie de volgende keer, maar ik kan je zeggen dat het een spektaculaire dag is geweest!

Waar kijken deze Arabische heren toch naar? Binnenkort meer!

(9) Slaapmutsen

Ik pak nog wat laatste spulletjes in mijn koffer en dan ben ik klaar voor de driedaagse reis naar Koeweit. Niet bepaald een bestemming om te overwegen voor een zomervakantie, maar toch heb ik er zin in want 24 uur in Koeweit is heerlijk! We slapen er in een fijn hotel, er is een mooie sportschool en een fijn zwembad, je kan er lekker eten en de zon schijnt volop! Op de ‘Weer-App’ bekijk ik nog even het laatste weerbericht en ik zie dat het inderdaad zonnig zal zijn met een temperatuur van 45 graden.

Dag 1 AMS KWI
_______________________________________

Dag 2 KWI
_______________________________________

Dag 3 KWI DMM AMS

Het is kort vliegen, in 5 uur en 15 minuten rechtstreeks van Amsterdam naar Koeweit-Stad en er is slechts een uurtje tijdsverschil. Ook twee voordelen van deze bestemming! Om tien uur ’s avonds lokale tijd komen we aan in het hotel en ik verheug me erop om het uniform om te wisselen voor wat koele en zomerse kleding.

De purser schudt zijn hoofd, hij heeft zijn kamersleutel in zijn hand en gaat niet borrelen. Ook twee andere collega’s staan al bij de lift om naar hun kamer te gaan. Ik sta nog met mijn zuurstokroze welkomstcocktail in mijn hand te kletsen met een collega en ondertussen wisselen we van kamer. Zij mijn rokerskamer en ik haar ‘rookvrije’ kamer. Als dat geregeld is verdwijnt ook zij naar haar kamer.

“Gaat er nog íemand een drankje drinken?” Ik kijk naar mijn collega’s die eveneens nog met halfvolle glaasjes Jip&Janneke aardbeien-met-spa-rood cocktail staan en zie een collega haar schouders ophalen. Het is niet anders, zegt ze.

Ohhhh natuurlijk wordt er niet geborreld! We zijn in Koeweit. Hier leven ze volgens de islamitische wetten en daarom wordt er in heel Koeweit geen alcohol geschonken. En daarom (?) verdwijnt de hele crew richting de kamers. Van slaapmutsje naar slaapmutsen. 🙂 Maar… Waarom geen cola-light of verse fruitshake met elkaar drinken, lekker buiten zitten terwijl het nog zo’n 30 graden is. In plaats daarvan gaan we allemaal richting onze kamers, waar de airco volop draait en het zo koud is dat ik (nadat ik gelijk de airco uitzet) eerst een lekkere warme douche neem en vervolgens een flinke kop thee zet.

Het benauwt me een beetje om direct na de vlucht alweer binnen te zitten, in een vreemde hotelkamer. Met de gordijnen gesloten want het is al donker buiten. Ik denk aan Bangkok. Als ik daar nu was dan zou ik me omkleden en de straat opgaan, lekker op een terrasje zitten, een massage nemen, de sfeer proeven! Maar ik ben in Koeweit, het is al laat en wat moet ik hier op straat doen?

Ligt het aan de bemanning? Ligt het aan de bestemming? Of toch vooral aan het gebrek aan alcohol? Een biertje of wijntje, gezelligheid, even lekker ontspannen na de vlucht. Het maakt vrolijker, losser en na één of twee glaasjes praat je makkelijker met elkaar. Het zijn de positieve eigenschappen van alcohol en eigenlijk is het niet gek dat alcohol en een crewborrel hand in hand gaan. Je zit tenslotte in een vreemd land, in een vreemde stad, met vreemde mensen…en als je daarbij een klein beetje geholpen kan worden dan is dat mooi meegenomen.

Geen alcohol = geen crewborrel? Ik denk dat het ook deels aan de crew zal liggen en tegelijk zal ik ook niet ontkennen dat een lekker drankje de sfeer en gezelligheid altijd wel ten goede komt. Ik weet in ieder geval -na vijf jaar vliegen- zeker, dat als hier een lekkere koude Sauvignon Blanc voor ons had klaargestaan dat er zeker mensen op de borrel waren verschenen!

Volgende week zit ik reserve…
Ik ben heel benieuwd óf en waar ik naar toe mag vliegen!