(18) Commerciële stewardessen gezocht?!

tax free sunglasses

 

Verkopen aan boord. Bij elke luchtvaartmaatschappij betekent het iets anders. Er zijn stewardessen die ter plekke ieder flesje water, cappuccino en pizza met de klant afrekenen. De hele proviand in de verkoop, inclusief oordopjes, oogmaskers en sokken. Bij andere maatschappijen worden alleen de alcoholische drankjes en de huur van een multimediaspeler afgerekend. Veel grote maatschappijen zoals KLM, Lufthansa, Iberia en Emirates bieden nog steeds gratis maaltijden en drankjes aan, inclusief inflight entertainment. Maar hoe lang mogen de stewardessen hier de maaltijden nog als gratis service aanbieden…?

Europa
In de loop van de jaren is er veel veranderd aan boord, ik denk zeker sinds de komst van de prijsvechters. Op de korte Europese vluchten heeft de warme maaltijd plaats gemaakt voor handige uitdeelzakjes met snacks, of een broodje. Dit is een enorme besparing op de catering maar vooral op personeel… Voor het serveren van een warme maaltijd op een vlucht van anderhalf uur heb je behoorlijk wat meer cabinepersoneel nodig dan wanneer je enkel een zakje met koekjes of een broodje uitdeelt. Een drankje, ook bier en wijn, krijg je er nog steeds gratis bij maar sterke drank wordt al een hele tijd niet meer geschonken in de economy class op Europa.

Intercontinentaal
Op intercontinentale vluchten krijgen je als passagier nog steeds een warme maaltijd en zit er ook sterke drank bij de service inbegrepen. Wat hier de laatste jaren echt is veranderd zijn de ‘upgrades’ naar betere stoelen.. De stoelen met meer beenruimte, zoals bij de nooduitgangen, worden tegenwoordig verkocht in plaats van aangeboden.  Een passagier die wil verhuizen naar een betere stoel in een andere klasse, zoals de Economy Comfort, zal eerst zijn of haar portemonnee moeten trekken…

Dilemma!! Want wij bieden service liever aan, in plaats van het te verkopen!! De eerste paar upgrades die ik heb verkocht waren vreselijk ongemakkelijk. “U wilt naar een stoel in de comfort class, ja hoor, dat kan. Dat kost u dan 150 euro extra. Wilt u met creditcard of contant betalen?” …Nee, zo gemakkelijk ging dat bij mij niet!

Het verkopen van service aan boord is aan de meeste collega´s niet besteed,  het liefst delen we alles met een grote glimlach uit. “Kip of pasta, wijntje erbij?” Gelukkig zijn de maaltijden nog steeds inbegrepen! Maar de ticketprijzen dalen, brandstof wordt duurder en de opbrengsten per stoel worden steeds minder. Het is crisis en er moet verkocht worden! In de vorm van upgrades en de taxfree verkoop. Servicegerichte stewardessen commercieel maken… Veel Succes! En daarom is er speciaal voor ons een training in het leven geroepen onder de noemer “Selling sky high” ofzoiets. Op vrijwillige basis kunnen we ons aanmelden voor deze training waarbij we leren verkopen. Niet meer met het schaamrood op je kaken een upgrade verkopen of snel met de taxfree trolley door het gangpad heen jagen, nee, we gaan verkopen met trots!

Ook als je de training niet hebt gevolgd weet je inmiddels wel wat de tips en trics zijn. Tip één, doe je schort uit tijdens de verkoop. Je bent niet meer bezig met je service, je bent verkoopster en die draagt geen schort. Tip twee, voor als een passagier een sieraad wil bekijken. Doe het leeslampje aan zodat het artikel mooi wordt verlicht. Tadaaaa!! De verkopen schieten omhoog! Echt? Ja, de verkopen rijzen de pan uit. Maar nee, een schort uit of lampje aan maakt natuurlijk niet het verschil. Het verschil is wat al deze tips en trainingen ons meegeven…. We worden ons bewust van wat we aan het doen zijn. Gaan we onopvallend  met de trolley door de cabine of maken we er wat van?!

Op de vlucht naar Rome zijn we daarom laatst met zonnebrillen op door de cabine gegaan. “Taxfree articles: perfumes, make-up and sunglasses, taxfree.”   Lachende passagiers, lachende stewardessen en ook nog wat verkocht (geen zonnebrillen…). Op de vlucht naar Lissabon loop ik rustig met het boekje en een glimlach door de cabine, een mooie pagina opengeslagen met make-up artikelen. Bij het tonen van de diamanten hanger doe ik het leeslampje aan en.. verkocht!

We beginnen er aan boord allemaal al aan te wennen… Over een tijdje werken we niet meer in de dienstverlening maar zijn we allemaal commercieel medewerkers 🙂 Ik hoop alleen niet dat wij ooit de kip en pasta tegen betaling gaan serveren!! Het zal toch niet….??!

Advertenties

(16) Sandy. De oorzaak waarom je vastzit of niet aankomt in New York

Sandy de superstorm, het is een nachtmerrie voor zowel luchtvaartmaatschappijen als passagiers. Gesloten luchthavens, duizenden geannuleerde vluchten en een veelvoud aan gestrande passagiers. De chaos beperkt zich niet alleen tot Amerika, ook vele internationale reizen worden geannuleerd.

Ook crew ontkomt niet aan deze chaos. Niet alleen in Amerika, maar ook in ons land worden bemanningen voor bijvoorbeeld New York en Washington geïnformeerd over hun geannuleerde vluchten en gewijzigde vluchtschema’s. De crews die op dat moment ‘op de route’ zijn kunnen eveneens niet vertrekken volgens het geplande schema. Als er geen vliegtuig aankomt, kan je ook niet weg…

Via Facebook lees ik mee met de ervaringen van collega´s die in New York zijn terwijl Sandy nadert. Ze plaatsen foto´s van een volkomen verlaten Times Square… Alles is gesloten en er is niemand op straat. Nog voordat de eerste beelden bij ons op TV zijn zien we via collega’s al foto´s van de stad na de storm.. Waar we in New York normaal gesproken moeilijk kunnen kiezen uit alles wat er te doen is, bivakkeren de collega’s nu in het hotel en hopen ze dat ze snel naar huis kunnen. Vanuit Nederland wensen we ze allemaal sterkte en hopen we dat iedereen weer snel en veilig naar huis kan!

Niet alleen de vluchten zijn geannuleerd
Vluchten uit Amsterdam vertrekken niet om verschillende redenen. Bijvoorbeeld omdat dat de landingsbaan bij aankomst onder water staat. Of omdat er te veel storm staat om te kunnen vliegen. Of omdat de luchthaven bij aankomst gewoon helemaal dicht is. Bemanningen die op dat moment in Amerika zijn wachten, en hopen dat ze snel weer naar huis zullen vliegen.

Maar niet alleen de vluchten zijn geannuleerd, het verkeer in New York ligt volledig plat en dat betekent dus ook dat er geen veilige superbus is die de crew van het hotel naar de luchthaven kan brengen. Het gaat niet alleen om het vliegverkeer, ook de situatie in de stad speelt een belangrijke rol.

Puzzelen met vliegtuigen en bemanningen
Al die gesloten luchthavens, gestrande vliegtuigen en gestrande crewleden… Het zorgt voor een sneeuwbaleffect van nog meer geannuleerde vluchten. Luchtvaartmaatschappijen zijn afhankelijk van vliegtuigen én crews, en zolang zij beiden vast staan op een bestemming kunnen ze niet worden ingezet voor andere vluchten. Een vliegtuig dat op maandagochtend landt op Schiphol vliegt in de regel diezelfde ochtend nog door naar de volgende bestemming. De vliegtuigen en bemanningen die vaststaan in Amerika kunnen niet worden ingezet voor andere vluchten.

Dit is gelijk de reden waarom sommige vluchten naar bijvoorbeeld New York al op voorhand zijn geannuleerd, nog voordat de storm naderde. En ook worden vliegtuigen uit New York gevlogen, al voor de storm, zodat ze tenminste nog ergens anders ingezet konden worden.

Luchtvaartmaatschappijen hebben hierdoor vele extra vluchten moeten annuleren en de afdelingen ‘vliegtuigplanning’ en ‘crew control’ hebben overuren gemaakt. Zie al die vliegtuigen en bemanningen, die beiden weken vooruit worden gepland, maar weer in een nieuw vliegschema te plaatsen met zo min mogelijk financiële gevolgen en ook nog eens binnen alle wettelijke werk- en rusttijden.

New York, the city that never sleeps… Terwijl de stroom uitvalt en het volkomen donker is in New York, puzzelen luchtvaartmaatschappijen nachtenlang door om vliegtuigen en crews weer veilig en snel de lucht in te krijgen!